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Introduction au myélome multiple

Qu’est-ce que le myélome ?

Le myélome multiple, communément appelé « myélome », est un cancer des cellules plasmocytaires que l’on retrouve dans la moelle osseuse. Une cellule plasmocytaire est un type de cellule immunitaire qui produit des anticorps pour combattre une infection. La cause ou les causes du myélome demeure inconnue.

Chaque jour, huit Canadiens sont diagnostiqués d’un myélome, et ce à un âge moyen de 65 ans. Bien que la prévalence du myélome ne cesse d’augmenter, cette maladie demeure relativement méconnue. Avec le vieillissement de la population ainsi qu’avec la disponibilité de traitements nouveaux et améliorés, le nombre de patients vivants avec ce cancer continuera à augmenter.

Bien qu’il demeure incurable, le myélome répond très bien au traitement permettant ainsi à de nombreux patients de vivre plusieurs années après le diagnostic. Grâce aux progrès de la recherche ainsi qu’au développement de nouveaux traitements, le pronostic pour les patients continue de s’améliorer chaque jour.

Dérèglement cellulaire

Le cancer prend naissance lorsque les cellules d’une partie du corps deviennent anormales et commencent à se multiplier de manière incontrôlable. Dans le cas d’un myélome, il y a quelque chose qui ne va pas avec les plasmocytes. Le matériel génétique (ADN) est endommagé pendant le développement cellulaire. Les plasmocytes sont anormaux. Ils se multiplient de manière incontrôlée.

Cela entraîne les deux conséquences suivantes : 

  • Il y a surproduction de plasmocytes. Lorsque les plasmocytes se présentent en trop grand nombre, elles peuvent en quelque sorte envahir les autres types de cellules dont votre corps a besoin pour être en santé (notamment les globules rouges et les plaquettes).
  • Les plasmocytes anormaux ne produisent qu’un seul type d’anticorps, la paraprotéine, qui n’a aucune fonction utile. Le myélome multiple est souvent diagnostiqué, puis sa progression surveillée, par la mesure de cette paraprotéine. 

D’où vient le terme myélome multiple?

Contrairement à la plupart des cancers, le myélome ne se présente pas sous forme de masse ou de tumeur.

Au lieu, les cellules myélomateuses se multiplient dans la moelle osseuse, empêchant celle-ci d’effectuer son travail correctement et interférant avec la production de globules rouges, de globules blancs et de plaquettes en bonne santé.

En conséquence, le myélome affectera diverses parties du corps où la moelle osseuse est normalement active chez les adultes (os de la colonne vertébrale, du crâne, du bassin, de la cage thoracique, des bras, des jambes, et des régions autour des épaules et des hanches). C’est donc pourquoi on utilise le terme « myélome multiple ».

La plupart des symptômes et des complications associés au myélome sont causés par l’accumulation de plasmocytes anormaux dans la moelle osseuse et la présence de paraprotéines dans le sang ou l’urine.

La nature cyclique du myélome multiple

Le myélome multiple est un cancer de type cyclique, c'est-à-dire qu’il y a alternance de :

  • périodes au cours desquelles le myélome entraîne des symptômes et des complications nécessitant un traitement; et
  • périodes pendant lesquelles aucun traitement n'est nécessaire (rémission).

Une rechute est le terme qui désigne le fait que le myélome récidive ou redevient actif après une période de traitement.

Guide destiné aux patients atteints d'un myélome multiple
Conçu pour offrir un soutien éducatif aux patients, à leurs proches et à leurs aidants naturels, ce guide fournit des renseignements précis, fiables et clairs sur le myélome. Les sujets traités portent sur ses causes et ses effets, sur la façon dont il est diagnostiqué et sur les différents traitements offerts au Canada.
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